The Fireman — Joe Hill

The Fireman - Joe HillAprès avoir lu plusieurs romans de Hill de longueur standard, j’ai été surprise de découvrir que son dernier titre dépassait les 750 pages. Cela donne en théorie une marge généreuse pour développer des protagonistes, une intrigue ou un univers. En théorie. Dans les faits, cette histoire m’a paru télégraphiée. Je n’ai pas retrouvé ces petits détails qui donnent de la personnalité aux bouquins de Hill, ou si peu.

Les prémices sont des plus classiques. Le monde est frappé par une pandémie et s’enfonce dans le chaos. J’accorde volontiers des points d’originalité à la nature de la maladie véhiculée par une spore baptisée Draco incendia trychophyton, ou « Dragonscales » : ceux qui en sont atteints périssent par combustion spontanée au bout de quelques jours et, très vite, des villes sont ravagées par les flammes. L’héroïne, Harper Willowes, est larguée par son mari instable lorsqu’elle commence à présenter des symptômes. Enceinte et sans ressource, elle trouve refuge dans une colonie de contaminés au camp Wyndham. Ces gens ont trouvé moyen de stopper leur propre embrasement en se rassemblant mentalement dans une sorte de lumière, le « Bright ». Néanmoins, le danger est partout, que ce soit les équipes de quarantaine chargées d’enfermer les malades, ou les escadrons de crémation civils qui exécutent tous les citoyens soupçonnés d’être atteints. Et c’est sans parler des individus ordinaires, comme le mari de Harper, qui sombrent dans la folie.

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Obduction, la bande-annonce

Cyan, l’entreprise qui a créé la série de jeux vidéo Myst, a annoncé la sortie prochaine de sa dernière création intitulée Obduction. Financée collectivement via Kickstarter, la création du jeu a connu quelques problèmes lorsqu’un distributeur s’est mêlé au projet, ce qui a repoussé l’achèvement à 2016. Nous y sommes! Je n’ai pas encore examiné les exigences techniques pour faire rouler ce jeu, et j’espère qu’il sera compatible avec la plateforme que j’utilise actuellement. Je me croise les doigts!

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The Magicians — Saison 1

The Magicians - Saison 1

Je suis en train de lire le dernier volume de la trilogie des Magiciens de Lev Grossman, une sorte de version pour adultes des romans du genre Harry Potter et Narnia (avec de nombreux clins d’œil aux classiques pour les fans de fantasy). Syfy a eu la bonne idée d’adapter l’œuvre en série télévisée et, après avoir vu la première saison, j’avoue que le résultat est à la hauteur.

Parce que les livres n’ont rien de simple — on y trouve beaucoup d’introspection, de scènes d’étude aride de la magie, de voyages dans le temps et l’espace, et de personnages aux histoires parallèles —, la version télé se permet de grandes libertés en reconstruisant l’ensemble, et c’est sûrement pour le mieux. L’essentiel est toujours là, avec un héros mal adapté dans notre monde ordinaire qui est appelé à fréquenter Brakebills, une école secrète de magie. Entre ses cours, ses mésaventures et ses beuveries, il tente de démêler le mystère entourant Fillory, un univers imaginaire créé par un célèbre auteur pour enfants, univers qui se révélera très vite réel.

Quentin Coldwater, de son vrai nom, est accompagné d’une bande d’amis disparates, chacun ayant son boulet personnel à traîner. Il y a Alice, la « Hermione » du groupe, qui cherche à comprendre comment son frère a péri dans cet établissement; Penny, un macho capable de se téléporter qui est victime d’assauts psychiques; Elliot, un homosexuel qui a découvert ses pouvoirs en causant la mort d’une brute qui le harcelait; Margo (Janet, dans les romans), une fille troublée qui entretient une façade à la fois dure, moqueuse et aguicheuse. Julia Wicker est également présente dans cette saison, même si son histoire n’est narrée que dans le deuxième volume. Refusée par Brakebills, elle cherche désespérément à étudier la magie par tous les moyens — et ces derniers s’avéreront puissants et dangereux au fil des rencontres étranges qu’elle fera parmi la faune cachée de New York.

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Chasing Shadows — Hartley et DeLonge

Chasing ShadowsDans un billet précédent, je parlais d’une entrevue de Tom DeLonge sur Coast to Coast AM dans laquelle il donnait les grandes lignes d’un projet multiplateforme visant à expliquer le phénomène ufologique, et ce, du point de vue des gens qui en cachent normalement l’existence — et avec leur bénédiction de surcroît. L’un des volets de ce projet consiste en une série de romans « basés sur des faits réels » signés par A.J. Hartley, avec la collaboration de DeLonge. Le premier titre, Sekret Machines: Chasing Shadows, est paru le mois dernier.

Comme il y a beaucoup d’informations à transmettre, l’histoire est racontée du point de vue de plusieurs personnages qui se retrouvent jusqu’aux coudes dans un aspect ou l’autre du secret ufologique. L’avantage évident est ainsi de pouvoir aborder différents angles sur plusieurs années. Entre les aventures des principaux protagonistes se glissent des apartés, ceux-ci couvrant des moments marquants dans l’histoire récente des ovnis : l’enlèvement de Betty et Barney Hill, la vague d’ovnis en Belgique, l’apparition d’un vaisseau au-dessus d’une base à missiles du Montana, etc. Ce premier roman ratisse très large et on nous promet de continuer.

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La folle aventure ufologique de Tom DeLonge

Tom DeLongeIl y a quelques semaines, je me suis abonnée au podcast de Coast to Coast AM, une émission où il est souvent question de toutes sortes de thèmes inhabituels comme la cryptozoologie, le paranormal et l’ufologie. Les épisodes sont très inégaux, il faut séparer le bon grain de l’ivraie comme partout ailleurs, mais il y a des perles à ne pas manquer. À la fin du mois de mars, j’ai écouté une entrevue des plus surprenantes avec Tom DeLonge, l’ancien guitariste de Blink-182 et fondateur du groupe Angels and Airwaves. J’ignorais que l’homme était depuis toujours un passionné d’ufologie qui avait l’habitude de dévorer des bouquins sur le sujet pendant ses tournées.

DeLonge a récemment quitté Blink-182 pour se consacrer à Angels and Airwaves et sa nouvelle entreprise transmédia baptisée To the Stars. Et ce qu’il compte mettre en branle sort complètement de l’ordinaire. Au cours de ses années de recherche, il a établi des contacts avec des personnes liées de près ou de loin au gouvernement, à la communauté scientifique et au domaine de l’ufologie. Un retraité d’une importante entreprise d’aéronautique lui a demandé de présenter le grand patron lors d’un rare événement où des scientifiques et des ingénieurs œuvrant normalement dans la plus grande confidentialité ont pu emmener leur famille sur les lieux de travail (pas dans les établissements ultra-secrets bien sûr, mais dans le stationnement). DeLonge a accepté à condition d’avoir quelques minutes seul à seul avec le patron, ce qui lui a été accordé. Lors de ce bref moment, DeLonge a présenté les grandes lignes d’un projet multiplateforme visant, entre autres objectifs, à freiner le cynisme des gens envers le gouvernement et le complexe militaro-industriel. J’ignore ce que DeLonge a dit exactement, car il assure ne pas avoir mentionné les ovnis de peur d’être éjecté, mais le patron a été intéressé par son idée.

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Pause publicitaire

Je suis en pleine flemme printanière ces jours-ci. Mes billets reprendront leur cours normal sous peu, dès que j’aurai terminé mes lectures laissées en plan et réglé certains détails informatiques. Ne désespérez pas. Pour vous remercier de votre patience, voici un lémur.

Vol d’un ovni à Roswell

En mars dernier, la réplique d’un ovni appartenant au musée de l’UFO Museum & Research Center de Roswell a été volée par une bande de jeunes troglodytes en mal d’action. Normalement encastrée dans le mur du musée en guise de décoration humoristique (voir la partie gauche de la photo ci-dessous), la fausse soucoupe volante est tombée de son perchoir lors d’une grosse tempête de neige. Une fois remise à neuf, elle a été entreposée à l’arrière du musée en attendant que des températures plus clémentes permettent de la réinstaller sur la façade. Les trois demeurés ont été filmés en train de voler la décoration et de la charger dans un pick-up avant de quitter les lieux. Peu de temps après la diffusion de la vidéo, l’ovni a été retrouvé en pièces à quelque trois kilomètres à l’extérieur de Roswell, rappelant bizarrement l’incident qui a fait la réputation de la ville en 1947. L’un des suspects a récemment été arrêté, mais son nom n’a pas été diffusé parce qu’il s’agissait d’un mineur.

Ce n’est pas la première fois que le musée fait l’objet d’une blague douteuse. Fred l’extraterrestre, un mannequin d’une valeur d’environ 3500 $, a été enlevé en 2004 à bord d’un camion brun. Il n’a jamais été retrouvé.

UFO Museum & Research Center de Roswell

UFO Museum & Research Center de Roswell

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Valérian et Laureline au grand écran

Luc Besson est en train de filmer l’adaptation des aventures de Valérian et Laureline, agents spatio-temporels, créés par Pierre Christin et Jean-Claude Mézières. Avec une sortie prévue pour 2017, le film aura pour titre Valerian and the City of a Thousand Planets. Le rôle de Valérian sera tenu par Dane DeHaan et celui de Laureline par Cara Delevingne. Ça me donne envie de relire l’intégrale…

The City of a Thousand Planets

Le geek religieux

Que voilà une charmante idée! Je ne connaissais pas du tout cette chapelle que j’ai découverte au détour d’une séance de navigation. Située dans la commune de Saint-Jean-de-Boiseau en Loire-Atlantique, la chapelle de Bethléem a été restaurée dans les années 1990. Certains des pinacles devant être remplacés, le sculpteur Jean-Louis Boistel a hérité du projet. Certaines des chimères ornant les angles ont été scupltées à l’effigie de personnages de la culture populaire, c’est-à-dire les Gremlins, Alien et Goldorak. Trop chouette…

Gargouille 1
 
Gargouille 2
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Out on Foot — Rocky Elmore

Out on Foot - Rocky ElmoreEn cherchant sur YouTube des podcasts et autres émissions sur les cryptides, j’ai trouvé une entrevue avec Rocky Elmore, un ex-agent de la patrouille frontalière américaine. Aujourd’hui retraité, il a publié en 2015 ses mémoires dans un livre intitulé Out on Foot, une expression faisant référence au code donné au central lorsqu’un agent quitte son véhicule pour investiguer à pied, une situation particulièrement risquée dans ce métier. A priori, ce n’est pas le genre de sujet qui m’intéresse, mais comme l’entrevue que j’ai écoutée portait sur des événements paranormaux dont Elmore ou ses collègues ont été témoins, je me suis procuré le bouquin par curiosité.

En fin de compte, la lecture est très édifiante. Avec un humour caustique, Elmore décrit les aspects surprenants d’un travail qui n’a rien d’ordinaire. Les agents frontaliers ne sont ni des policiers ni des militaires, bien que leur travail exige des compétences et un entraînement dignes de ces métiers. Les rondes sont toujours risquées, surtout celles qui sont faites de nuit. Il arrive que des agents doivent se déplacer seuls puisque le territoire à couvrir est vaste et les ressources, limitées. Les dangers ne manquent pas, allant des lions de montagne aux guides armés (ces gens, surnommés « coyotes », qui dirigent les immigrants illégaux à travers la frontière), en passant par les contrebandiers, les gangs et autres membres des cartels. Pire que ça, il y a peut-être les bureaucrates bien-pensants de Washington.

L’essentiel du livre est consacré aux méthodes employées pour capturer des gros groupes d’illégaux, ce qui donne lieu à des anecdotes parfois amusantes et parfois enrageantes. Elmore est clair sur le sujet, si les immigrants sont souvent des bonnes gens qui cherchent une meilleure vie, les coyotes font partie de la lie de l’humanité, n’hésitant pas à voler, terroriser ou abandonner leur charge. Les gens qui les suivent leur doivent une obéissance totale, ce qui explique comment les agents capturent de vastes groupes : il leur suffit de mettre la main au collet du coyote pour que le reste du troupeau les suive au poste.

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The X-Files — Saison 10

X-Files saison 10La série The X-Files a atteint son apogée pendant la deuxième moitié des années 1990. Histoire de situer la décennie pour ceux qui n’étaient pas encore nés, c’était l’époque des modems 14,4 kbit/s qui se connectaient après une éternité de bruit infernal, des téléphones portables dotés d’une antenne dodue, des écrans cathodiques de la taille d’une corbeille à papier, et des données sauvegardées sur des disquettes de 1,44 Mo. Quinze ans plus tard, la série reprend dans une Amérique post-11 septembre transformée. L’autoroute de l’information est devenue une bruyante mégapole étroitement surveillée par les gouvernements, où fleurissent canulars, théories du complot et révélations-chocs.

À cet égard, je dirais que la série s’est bien adaptée. La paranoïa de Mulder est devenue la norme dans une certaine partie de la société, et n’est plus l’apanage d’une poignée de marginaux comme c’était le cas à la fin du vingtième siècle. La méfiance à l’égard du pouvoir, qu’il soit public ou privé, se fait entendre de façon ouverte sur Internet, comme illustré par le personnage de Tad O’Malley, une sorte d’Alex Jones qui aurait pu travailler pour Fox News s’il n’était pas du genre à se méfier aussi des médias traditionnels.

Je m’attendais à une saison un peu plus longue, car six épisodes font un peu court, même si l’on ne cherche qu’à tâter le terrain. Mulder et Scully réintègrent le FBI sans anicroche, ce que je trouve un peu douteux vu leurs frasques passées, mais il fallait que l’histoire reprenne le fil le plus rapidement possible. Surprise! L’arc mythologique a été remanié à fond, abandonnant le pan de l’invasion extraterrestre prévue le 21 décembre 2012 et remplaçant cet événement par des étapes un peu fumeuses menant à une pandémie brouillonne. Chris Carter aurait plutôt dû sauter sur l’occasion pour retisser tous les fils qui pendaient à la fin de la neuvième saison. Ce n’est pas la première fois qu’il préfère recourir à une sorte de remise à zéro afin de se lancer dans une nouvelle direction. Le coup de la pandémie mondiale — vue uniquement aux États-Unis — fonctionne un peu mieux que ce qu’on avait entrevu dans la série Millennium, les moyens technologiques étant aujourd’hui à la hauteur. Sauf que du point de vue narratif, l’idée ne fonctionne pas. Qui pense sérieusement qu’effacer une partie de la population va régler les problèmes de la Terre? Et qui a envie de régner en maître sur un cimetière? Je donne néanmoins une bonne note sur l’emploi condensé des nombreux thèmes chers à l’ufologie et les théories du complot, allant de l’ununpentium 115 mentionné par Bob Lazar en 1989, aux chemtrails (ces traînées « suspectes » laissées par les avions de ligne), en passant par l’énergie libre alimentant des vaisseaux spatiaux construits sur Terre.

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Hunt for the Skinwalker — Colm A. Kelleher, Ph.D. et George Knapp

Hunt for the SkinwalkerJe traverse régulièrement des phases où je plonge la tête la première dans l’ufologie, la cryptozoologie et le paranormal. Une fois tout le bruit blanc éliminé (c’est-à-dire les canulars, les illuminés et les enthousiastes armés de caméras qui beuglent « Sasquatch! » devant des empreintes d’ours), on suit des filons passionnants. Sur Internet, plusieurs podcasts et épisodes radio sur ces sujets sont accessibles gratuitement. En ce qui me concerne, YouTube a fait mon bonheur ces derniers jours, alors que j’épluche les diverses émissions américaines portant sur l’étrange. C’est ainsi que j’ai découvert l’histoire du Skinwalker Ranch, un cas célèbre dans la sphère anglophone du paranormal.

Située dans le comté Uintah en Utah, cette propriété a d’abord fait l’objet d’une série d’articles signés par le journaliste George Knapp, qui rapportait que des OVNIS et des anomalies y étaient régulièrement observés. Signalons que la région tout entière n’est pas étrangère à ces phénomènes, mais le ranch a l’honneur douteux d’être une sorte d’épicentre du bizarre : outre les lumières intelligentes et les constructions métalliques aperçues dans le ciel, ajoutons la présence de cryptides, de poltergeists et de cercles agraires, sans parler de la mutilation persistante du bétail. La famille Sherman a vécu l’enfer pendant plusieurs mois avant de se résigner à vendre la propriété au multimillionnaire Robert Bigelow, le fondateur de Bigelow Aerospace. Inspiré par les articles de Knapp, l’homme d’affaires a saisi cette occasion pour étudier les phénomènes paranormaux par l’entremise du National Institute for Discovery Science (NIDS), une équipe de scientifiques qu’il a mise sur pied.

Les activités du NIDS ont officiellement cessé en 2004. Bien que les chercheurs présents sur le ranch assurent avoir été témoins de plusieurs phénomènes inexpliqués, les événements en question n’ont pu être examinés en profondeur puisque non seulement ils s’avéraient imprévisibles, mais ils avaient la fâcheuse habitude de ne pas se répéter. Enfin, les activités dites paranormales ont diminué progressivement jusqu’à devenir presque inexistantes à partir du moment où les instruments se sont braqués sur elles. Le NIDS est resté très secret sur ses découvertes et ses observations, faute peut-être de pouvoir les prouver en suivant le protocole scientifique requis. Néanmoins, quelques livres ont été publiés sur le sujet, entre autres Hunt for the Skinwalker, un compte-rendu signé par l’un des scientifiques présents sur les lieux (Kelleher) et le journaliste qui s’est initialement intéressé à toute l’affaire (Knapp).

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Production 2016 — Tisseyre

Les sorties continuent! Chez Tisseyre, dans la collection Chacal, vient de paraître le roman d’anticipation Dissidence de Lyne Vanier.

Résumé :

Tisseyre - DissidenceJe m’appelle Yohan Inkel. J’ai dix-neuf ans. J’habite sous le dôme de la Cité, quelque part sur ce qu’il reste de la Terre depuis le Grand Chaos. D’ici environ quarante ans, mon existence sera périmée et ma mise à mort automatique sera enclenchée par nos dirigeants pour qui la vie est un privilège réservé à ceux qui contribuent au bien-être de notre communauté. Produire ou périr, voilà le mot d’ordre. Chez nous, pas de place pour les faibles et encore moins pour les rebelles. Tant de morts et si peu d’espoir. Malgré tout, nous, membres de la Dissidence, avons l’intention de nous battre. D’ailleurs, le combat est pour demain…

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Production 2016 — Vents d’Ouest [1]

Les parutions d’hiver continuent. Voici quelques couvertures que j’ai faites pour des parutions prochaines des Éditions Vents d’Ouest en littérature jeunesse.

Production 2016 – Vents d’Ouest (1)

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Production 2016 — Solaris 197

Solaris 197 - Couverture À signaler, le dernier Solaris est paru. J’ai eu le privilège d’assurer l’illustration de la couverture et de plusieurs nouvelles présentées à l’intérieur, les autres étant de Suzanne Morel. Je réalise un peu tardivement que le numéro 197 présente la même palette que la couverture de l’ASFFQ 1995, bien que les deux illustrations n’aient pas été réalisées en même temps. Que voulez-vous, quand quelque chose fonctionne…

La fillette et son « maidroid » (mon copyright, pas touche) font référence à l’article de Mario Tessier sur la ville du futur imaginée par Walt Disney, qui était apparemment un véritable visionnaire. Peu de temps avant qu’on me propose de m’inspirer de cet article, j’avais justement écouté un podcast sur ce sujet que je ne connaissais pas du tout. La coïncidence était trop belle! Tout ça pour dire que nous n’avons pas assez de riches visionnaires intéressés par le bien-être des gens. L’argent se gagne, mais les visions sont difficiles à poursuivre et capturer.

Outre l’article « Le Monde de demain, Disney et le futur » de Mario Tessier, vous aurez droit à « L’Audition transtemporelle dans la science-fiction » de Jean-Pierre Laigle, un titre qui a provoqué chez moi une réaction initiale de Minion (« Whaaat? ») avant que je comprenne qu’il est question de capter des sons du passé par divers moyens, une idée avancée dans divers écrits de science-fiction… du passé. Enfin, les chroniques habituelles sont présentes, c’est-à-dire Sci-néma de Christian Sauvé et les nombreuses critiques d’ouvrages dans Les Littéranautes et Lectures.

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